Finland well-positioned in the transition to sustainable energy

The World Economic Forum has ranked Finland third overall in its annual analysis of the energy sectors of different countries.

Energy Transition Index 2020 assessed the readiness of 115 countries to adopt clean energy using three criteria: energy access and security, environmental sustainability, and economic development and growth. 

Sweden led the ranking for the third consecutive year, followed by Switzerland and Finland.

“Top-ranked countries share a reduced reliance on imported energy, lower energy subsidies and a strong political commitment to transforming their energy sector to meet climate targets,” the World Economic Forum pointed out. 

The report also acknowledged how the economic and social damage caused by the COVID-19 pandemic has slowed down the momentum gained in recent years. The impact is not all negative, however.

“The coronavirus pandemic offers an opportunity to consider unorthodox intervention in the energy markets and global collaboration to support a recovery that accelerates the energy transition once the acute crisis subsides,” said Roberto Bocca, head of energy and materials at the World Economic Forum. 

“This giant reset grants us the option to launch aggressive, forward-thinking and long-term strategies leading to a diversified, secure and reliable energy system that will ultimately support the future growth of the world economy in a sustainable and equitable way.”


Η Φινλανδία βρίσκεται σε καλή θέση κατά τη μετάβαση σε αειφόρο ενέργεια

Το Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ κατέταξε τη Φινλανδία τρίτη συνολικά στην ετήσια ανάλυσή της για τους ενεργειακούς τομείς διαφορετικών χωρών.

Ο Δείκτης Ενεργειακής Μετάβασης 2020 αξιολόγησε την ετοιμότητα 115 χωρών να υιοθετήσουν καθαρή ενέργεια χρησιμοποιώντας τρία κριτήρια: πρόσβαση και ασφάλεια ενέργειας, περιβαλλοντική βιωσιμότητα και οικονομική ανάπτυξη και ανάπτυξη.

Η Σουηδία πρωτοστάτησε στην τρίτη συνεχόμενη χρονιά, ακολουθούμενη από την Ελβετία και τη Φινλανδία

«Οι κορυφαίες χώρες μοιράζονται μειωμένη εξάρτηση από την εισαγόμενη ενέργεια, χαμηλότερες ενεργειακές επιδοτήσεις και ισχυρή πολιτική δέσμευση να μετατρέψουν τον ενεργειακό τους τομέα ώστε να επιτύχουν τους κλιματικούς στόχους», επεσήμανε το Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ.

Η έκθεση αναγνώρισε επίσης πώς η οικονομική και κοινωνική ζημία που προκλήθηκε από την πανδημία COVID-19 έχει επιβραδύνει τη δυναμική που έχει κερδίσει τα τελευταία χρόνια. Ωστόσο, οι επιπτώσεις δεν είναι όλες αρνητικές.

«Η πανδημία κορανοϊού προσφέρει την ευκαιρία να εξετάσουμε την ανορθόδοξη παρέμβαση στις αγορές ενέργειας και την παγκόσμια συνεργασία για να υποστηρίξουμε μια ανάκαμψη που επιταχύνει την ενεργειακή μετάβαση μόλις υποχωρήσει η οξεία κρίση», δήλωσε ο Roberto Bocca, επικεφαλής ενέργειας και υλικών στο Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ.

«Αυτή η τεράστια επαναφορά μας δίνει την επιλογή να ξεκινήσουμε επιθετικές, μελλοντοστραφείς και μακροπρόθεσμες στρατηγικές που οδηγούν σε ένα διαφοροποιημένο, ασφαλές και αξιόπιστο ενεργειακό σύστημα που θα στηρίζει τελικά τη μελλοντική ανάπτυξη της παγκόσμιας οικονομίας με βιώσιμο και δίκαιο τρόπο».

VTT coordinates a project to increase the value chain transparency of food products

VTT is helping to mitigate the erosion of consumer trust caused by complicated food value chains.

Led by Finland’s VTT, the Smart Tags project unites a European consortium of research partners and food industry and technology developers with the goal of increasing consumer trust towards food products and systems.

The project focuses on the provision of interactive and up-to-date information about products’ value chains which can be accessed via smart labelling, the ‘smart tags’ of its title. These codes could be a barcode that can be read by smartphone, for example, giving users access to more relevant and real-time information about the product at hand. The tags’ smart capabilities could include environmental sensing functions such as functional ink, sensors or indicators, combined with software intelligence.

Users can also give feedback, ask questions, and help to co-create and develop products and services. This feedback will also enable the food industry to better understand their customers’ needs and therefore allow them to develop the products and services they are asking for.

Linking the food chain

The project was spurred by a growing need among consumers for information related to the entire life-cycle of food products. Research has found dissatisfaction with the clarity of nutritional information currently on offer, with words such as “sustainable”, “natural” or “healthy” used on labelling without the necessary facts and figures to back them up.

“Information consumers are interested in are for example what ingredients are used, origin of the ingredients, the product’s sustainability, fair trade, authenticity, transportation methods, shelf life, and how recyclable the packaging is,” VTT wrote.

The eventual goal is to increase consumer trust towards food products and systems by sharing information about the value chains, during the entire life-cycle of the products.

VTT Technical Research Centre of Finland has been tasked with coordinating the Smart Tag project, which is supported by EIT food, a body of the European Union. Partners include University of Reading (UK), University of Warsaw (Poland), KU Leuven (Belgium), Matis (Iceland), AZTI (Spain), DouxMatok (Israel) and Maspex Group (Poland).

The Smart Tag project will run throughout 2021.


Το VTT συντονίζει ένα έργο για την αύξηση της διαφάνειας της αλυσίδας αξίας των προϊόντων διατροφής.

Με επικεφαλής το VTT της Φινλανδίας, το έργο Smart Tags ενώνει μια ευρωπαϊκή κοινοπραξία ερευνητικών εταίρων και βιομηχανίας τροφίμων και προγραμματιστών τεχνολογίας με στόχο την αύξηση της εμπιστοσύνης των καταναλωτών στα προϊόντα και τα συστήματα τροφίμων.

Το έργο επικεντρώνεται στην παροχή διαδραστικών και ενημερωμένων πληροφοριών σχετικά με τις αλυσίδες αξίας των προϊόντων στις οποίες μπορείτε να έχετε πρόσβαση μέσω έξυπνης σήμανσης, των «έξυπνων ετικετών» του τίτλου του. Αυτοί οι κωδικοί θα μπορούσαν να είναι ένας γραμμικός κώδικας που μπορεί να διαβαστεί από smartphone, για παράδειγμα, παρέχοντας στους χρήστες πρόσβαση σε πιο σχετικές και σε πραγματικό χρόνο πληροφορίες σχετικά με το προϊόν. Οι έξυπνες δυνατότητες των ετικετών θα μπορούσαν να περιλαμβάνουν λειτουργίες περιβαλλοντικής ανίχνευσης όπως λειτουργικό μελάνι, αισθητήρες ή δείκτες, σε συνδυασμό με τη νοημοσύνη λογισμικού.

Οι χρήστες μπορούν επίσης να δώσουν σχόλια, να κάνουν ερωτήσεις και να βοηθήσουν στη συν-δημιουργία και ανάπτυξη προϊόντων και υπηρεσιών. Αυτά τα σχόλια θα επιτρέψουν επίσης στη βιομηχανία τροφίμων να κατανοήσει καλύτερα τις ανάγκες των πελατών τους και, συνεπώς, να τους επιτρέψει να αναπτύξουν τα προϊόντα και τις υπηρεσίες που ζητούν.

Σύνδεση της τροφικής αλυσίδας

Το έργο ενισχύθηκε από την αυξανόμενη ανάγκη των καταναλωτών για πληροφορίες που σχετίζονται με ολόκληρο τον κύκλο ζωής των τροφίμων. Η έρευνα βρήκε δυσαρέσκεια για τη σαφήνεια των διατροφικών πληροφοριών που προσφέρονται επί του παρόντος, με λέξεις όπως «βιώσιμο», «φυσικό» ή «υγιές» που χρησιμοποιούνται στην επισήμανση χωρίς τα απαραίτητα στοιχεία και αριθμούς για να τα υποστηρίξουν.

«Οι πληροφορίες που ενδιαφέρονται οι καταναλωτές είναι για παράδειγμα ποια συστατικά χρησιμοποιούνται, προέλευση των συστατικών, βιωσιμότητα του προϊόντος, δίκαιο εμπόριο, αυθεντικότητα, μέθοδοι μεταφοράς, διάρκεια ζωής και πόσο ανακυκλώσιμη είναι η συσκευασία», έγραψε η VTT.

Ο τελικός στόχος είναι να αυξηθεί η εμπιστοσύνη των καταναλωτών στα προϊόντα και τα συστήματα διατροφής με την ανταλλαγή πληροφοριών σχετικά με τις αλυσίδες αξίας, καθ ‘όλη τη διάρκεια του κύκλου ζωής των προϊόντων.

Το VTT Technical Research Center της Φινλανδίας έχει αναλάβει το συντονισμό του έργου Smart Tag, το οποίο υποστηρίζεται από το EIT food, ένα σώμα της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Οι εταίροι περιλαμβάνουν το Πανεπιστήμιο του Reading (Ηνωμένο Βασίλειο), το Πανεπιστήμιο της Βαρσοβίας (Πολωνία), το KU Leuven (Βέλγιο), το Matis (Ισλανδία), το AZTI (Ισπανία), το DouxMatok (Ισραήλ) και το Maspex Group (Πολωνία).

Το έργο Smart Tag θα διαρκέσει όλο το 2021.

VTT to acquire Finland’s first quantum computer

The project seeks to cement Finland’s footing at the forefront of new technology.

VTT to acquire Finland’s first quantum computer

VTT Technical Research Centre of Finland has launched a years-long project to establish an ecosystem with companies and universities with a view to acquiring the first quantum computer in Finland.

The goal of the first, one-year stage of the project is to produce a functioning five-qubit quantum computer while augmenting the country’s ability to design and build quantum computers and creating a foundation for future applications. The ultimate goal, meanwhile, is to produce a considerably more powerful computer in order to cement the country’s footing at the forefront of new technology.

The 20–25 million-euro project will be carried out as an innovation partnership that will be opened to international bidding.

Antti Vasara, CEO of VTTreminded that advances in quantum technology and computing are expected to enable societies to overcome challenges that are impossible for contemporary supercomputers, including pandemics similar to COVID-19.

“The quantum computers of the future will be able to accurately model viruses and pharmaceuticals or design new materials in a way that is impossible with traditional methods,” he told.

Investments in innovation and future technologies, he added, are important in the current circumstance not only because they promote future competitiveness, but also because they enable economies to recover quicker from the crisis triggered by the pandemic.

“It’s now even more important than ever to make investments in innovation and future technologies that will create demand for Finnish companies’ products and services,” stressed Vasara.


Το VTT για να αποκτήσει τον πρώτο κβαντικό υπολογιστή της Φινλανδίας.

Το Κέντρο Τεχνικής Έρευνας της Φινλανδίας VTT ξεκίνησε ένα πολυετές έργο για τη δημιουργία οικοσυστήματος με εταιρείες και πανεπιστήμια με σκοπό την απόκτηση του πρώτου κβαντικού υπολογιστή στη Φινλανδία.

Ο στόχος του πρώτου, ενός έτους σταδίου του έργου είναι η παραγωγή ενός λειτουργικού κβαντικού υπολογιστή πέντε-qubit, αυξάνοντας παράλληλα την ικανότητα της χώρας να σχεδιάζει και να κατασκευάζει κβαντικούς υπολογιστές και να δημιουργεί ένα θεμέλιο για μελλοντικές εφαρμογές. Ο τελικός στόχος, εν τω μεταξύ, είναι να παράγει έναν πολύ πιο ισχυρό υπολογιστή για να εδραιώσει τη θέση της χώρας στην πρώτη γραμμή της νέας τεχνολογίας.

Το έργο 20-25 εκατομμυρίων ευρώ θα υλοποιηθεί ως εταιρική σχέση καινοτομίας που θα ανοίξει στη διεθνή υποβολή προσφορών.

Ο Antti Vasara, Διευθύνων Σύμβουλος της VTT, υπενθύμισε ότι οι εξελίξεις στην κβαντική τεχνολογία και τους υπολογιστές αναμένεται να επιτρέψουν στις κοινωνίες να ξεπεράσουν προκλήσεις που είναι αδύνατες για τους σύγχρονους υπερυπολογιστές, συμπεριλαμβανομένων των πανδημιών παρόμοιων με το COVID-19.

«Οι κβαντικοί υπολογιστές του μέλλοντος θα μπορούν να μοντελοποιούν με ακρίβεια ιούς και φαρμακευτικά προϊόντα ή να σχεδιάζουν νέα υλικά με τρόπο που είναι αδύνατο με τις παραδοσιακές μεθόδους», είπε.

Οι επενδύσεις στην καινοτομία και τις μελλοντικές τεχνολογίες, πρόσθεσε, είναι σημαντικές στην παρούσα κατάσταση όχι μόνο επειδή προωθούν τη μελλοντική ανταγωνιστικότητα, αλλά και επειδή επιτρέπουν στις οικονομίες να ανακάμψουν γρηγορότερα από την κρίση που προκλήθηκε από την πανδημία.

«Είναι πλέον πιο σημαντικό από ποτέ να κάνουμε επενδύσεις σε καινοτομίες και μελλοντικές τεχνολογίες που θα δημιουργήσουν ζήτηση για προϊόντα και υπηρεσίες φινλανδικών εταιρειών», τόνισε η Vasara.

WTTC launches the world’s first-ever global safety stamp to recognize ‘Safe Travels’ protocols around the world

The World Travel & Tourism Council (WTTC) has launched the world’s first ever global safety and hygiene stamp.

The specially designed stamp will allow travellers to recognise governments and businesses around the world which have adopted health and hygiene global standardised protocols – so consumers can experience ‘Safe Travels’.

The landmark move by WTTC, which represents the global Travel & Tourism private sector, has also received the backing of the influential United Nations World Tourism Organization (UNWTO).

Eligible businesses such as hotels, restaurants, airlines, cruise lines, tour operators, restaurants, outdoor shopping, transportation and airports, will be able to use the stamp once the health and hygiene protocols, outlined by WTTC, have been implemented.

Destinations will also help to award the stamp of approval to local suppliers.

The global protocols, launched to help the Travel & Tourism sector recover.The launch of global protocols to recover the Travel & Tourism sector have been embraced by over 200 CEO’s, including some of the world’s major tourism groups. and Expedia have also supported WTTC’s initiative to reassure travellers and bring back confidence to Travel & Tourism.

Gloria Guevara, WTTC President & CEO, said: “We are delighted that UNWTO is supporting the private sector global protocols and our efforts as public-private collaboration is critical to ensure a faster recovery.

We have learned from past crises that global standard protocols and consistency provide confidence for the traveller. Our new global safety stamp is designed to help rebuild consumer confidence worldwide.

“We are excited that Saudi Arabia, which is Chair of the G20 tourism group, as well as popular destinations such as Cancun, one of the biggest destinations in the world, Portugal, one of the fastest growing countries in Europe and the holiday cities of Barcelona and Seville, amongst others, are among the first destinations to back the stamp and implement global standard protocols to recover faster.

“Now travellers will be able to recognise the businesses and destinations worldwide that have adopted the new set of global protocols, and this will encourage the return of ‘Safe Travels’ around the world. It will, in turn, help the Travel & Tourism sector to reopen for business and move in a coordinated approach.

“For the first time ever, the global private sector has rallied around Safe Travels protocols which will create consistency across the sector. Implementation by governments around the world will restore much-needed confidence in order to restart the Travel & Tourism industry.”

Zurab Pololikashvili, UNWTO Secretary-General, said: “We welcome WTTC’s global safety stamp and Safe Travels protocols and its contribution to restoring confidence. This is key to build trust and we will only succeed if we work together.

“Public and private sector collaboration are of the essence here and we are happy to be working together with WTTC on the post COVID-19 recovery, and value its contribution to UNWTOs Global Crisis Committee, where we gather other leading private sector bodies, our members and key UN agencies.

“We are united in the common goal of tourism’s comeback to generate benefits going far beyond our sector. Trust and tourism will catalyse consumer demand, investments and jobs, thus generating opportunities for all.”

His Excellency, Ahmed Al-Khateeb, Saudi Arabia Minister of Tourism, said: “As Chair of this year’s G20 Tourism Track, we are putting public-private cooperation at the heart of international efforts for a swift recovery.  The WTTC’s new Safe Travels global protocols are an essential step on that path to recovery, by helping to provide consistency and reassurance for travellers.”

Marian Muro, Tourism Barcelona Director General, said: “First of all, we wish to congratulate WTTC for this initiative. Right now, Barcelona’s priority is focusing on the adoption of the appropriate security measures and protocols to make our visitors feel safe through the establishment of the BCN Safe City project and other innovative tools.

“Public and private sectors are working closely together to offer security and confidence to the Travel & Tourism industry in their activity at Barcelona. We are leaving a reactivation of demand and a great interest in traveling to our Mediterranean and innovative city.

“Therefore, and in order to strengthen that trust, we consider the global protocols designed by WTTC to be essential. These will allow the Travel & Tourism industry to align around the same global health and safety guidelines that will help protect travellers on their trips.”

Carlos Joaquín, Governor of Quintana Roo, said: “Cancun and the Mexican Caribbean have implemented the new safety measures for travellers that WTTC has recognised and approved through the Safe Travels stamp.”

Rita Marques, Portugal’s Secretary of State, said: “Portugal has been committed in reassuring our tourists they will always have the best experience in our country. This stamp, together with our “Clean & Safe” program, is one step further in reassuring everyone that we care, our destination is focused on recovery, and trust is at the core of our business.”

Antonio Jimenez, The Congress and Tourism of Seville Managing Director, said: “Seville supports and applauds the Safe Travel Stamp initiative of the World Travel & Tourism Council, presented to the sector as a series of global protocols with the aim of restarting Travel & Tourism, which, without a doubt, will restore the confidence of travellers, and above all, will make travel safe again.“

WTTC and all its Members from around the world have the safety and hygiene of travellers as their top priority.

Last week WTTC’s launched the first in a range of new worldwide measures that were part of its Safe Travels protocols to rebuild consumer confidence and encourage the restoration of the global Travel & Tourism sector.

They provide consistency to destinations and countries, as well as guidance to travel providers and travellers about the new approach to health, hygiene, deep cleansing and physical distancing, in the post COVID-19 world.

Detailed discussions took place with numerous key stakeholders and organisations to ensure maximum buy-in, alignment and practical implementation, to set clear expectations of what travellers may expect when travelling in the “new normal” before the vaccine is available.

The protocols are also being defined following the experience of WTTC members in dealing with COVID19 and based on the best available medical evidence.

It also follows guidelines from the World Health Organisation (WHO) and the Centre for Disease Control and Prevention (CDC).

WTTC has been leading a task force with industry associations and international organisations such as ACI, CLIA, DFWC, ETC, IATA, ICAO, OECD, PATA, USTA, UNWTO and W.E.F.Source: