HS: Τα εστιατόρια στο Ελσίνκι είναι σε δεινή θέση

22 March 2024

Glasses of beer and wine on a table in a restaurant in Helsinki in January 2014.HelsinginSanomat has drawn attention to the difficult situation of restaurants in the Finnish capital, highlighting that bankruptcies in the sector surged by 70 per cent year-on-year in 2023. (TimoJaakonaho – Lehtikuva)

STATISTICS point to a rapid decline of the restaurant sector in Helsinki.

HelsinginSanomat on Tuesday revealed that the number of restaurants that went bankrupt in the capital city increased by 70 per cent year-on-year in 2023, from 41 to 71, according to data collected by Asiakastieto.

The hard times have carried over to this year, too.

A total of 16 cafés or restaurants had been declared bankrupt by the midway point of this month, representing no meaningful change from the corresponding period last year. Debt restructuring or bankruptcy applications have been received in recent weeks from, for example, the company behind Tortilla House, Fat Lizard Herttoniemi, Lily Lee and Fat Ramen.

The reasons are sundry, according to experts interviewed by HelsinginSanomat.

Leo-JukkaSalonen, the restaurateur at Meiccu in Meilahti, Helsinki, stated to the daily newspaper that consumer habits have changed: consumers dine in restaurants less frequently than before and, when they do, they are more frugal, forgoing schnapps and cognac and opting for water instead of wine.

“Whereas previously most people ordered a starter, main and dessert, now they’re ordering just a main or possibly even only a starter,” he described. “It really is sad. If this continues, there won’t be small business owners like me 20 years from now. Only chains. This is a disappearing folk tradition.”

Underlying the change in consumer habits is the inflation unleashed by the Russian invasion of Ukraine in February 2022.

JaakkoNors, a bankruptcy expert at Asiakastieto, reminded HelsinginSanomat that inflation peaked at over seven per cent, affecting both ingredients and property costs, but restaurants were unable to raise their lunch prices to the same extent.

“In practice, all prices went up, but people’s wages didn’t,” he summed up.

“The large international players that are renting out commercial properties prefer not to lower their rents even if the market environment changed. They’d rather keep their properties empty.”

The effects of the coronavirus pandemic linger, too. The financial assistance received by restaurants during the crisis was not enough to offset the loss of revenue, forcing many restaurants to dip into their cash reserves to stay afloat. The shift to hybrid and remote work kindled by the pandemic, meanwhile, has decreased the number of patrons at lunchtime.

Nors revealed to the newspaper that as many as 17 per cent of companies in the restaurant sector are experiencing considerable financial difficulties. Finland, though, is not in alone in the situation. Also the Swedish restaurant sector has been struggling.

“In Sweden, bankruptcies were at a historically high level in 2023. There the biggest bankruptcy risk is currently in the construction sector, but the restaurant sector comes in second.”

AleksiTeivainen – HT

HS: Τα ταξίδια στο Ελσίνκι είναι σε δεινή θέση

22 Μαρτίου 2024

Ποτήρια μπύρα και κρασί σε ένα τραπέζι σε ένα εστιατόριο στο Ελσίνκι τον Ιανουάριο του 2014. Η HelsinginSanomat έχει επιστήσει την προσοχή στη δύσκολη κατάσταση των εστιατορίων στη φινλανδική πρωτεύουσα, τονίζοντας ότι οι χρεοκοπίες στον τομέα αυξήθηκαν κατά 70 τοις εκατό από έτος σε έτος. 2023. (TimoJaakonaho – Lehtikuva)

ΤΑ ΣΤΑΤΙΣΤΙΚΑ δείχνουν ταχεία πτώση του κλάδου των εστιατορίων στο Ελσίνκι.

Η HelsinginSanomat αποκάλυψε την Τρίτη ότι ο αριθμός των εστιατορίων που χρεοκόπησαν στην πρωτεύουσα αυξήθηκε κατά 70% από έτος σε έτος το 2023, από 41 σε 71, σύμφωνα με στοιχεία που συνέλεξε το Asiakastieto.

Τα δύσκολα μεταφέρθηκαν και φέτος.

Συνολικά 16 καφέ ή εστιατόρια είχαν κηρυχθεί σε πτώχευση στα μέσα του τρέχοντος μήνα, κάτι που δεν αντιπροσωπεύει καμία σημαντική αλλαγή σε σχέση με την αντίστοιχη περσινή περίοδο. Αιτήσεις αναδιάρθρωσης χρέους ή πτώχευσης έχουν ληφθεί τις τελευταίες εβδομάδες από, για παράδειγμα, την εταιρεία πίσω από την TortillaHouse, την FatLizardHerttoniemi, τη LilyLee και την FatRamen.

Οι λόγοι είναι διάφοροι, σύμφωνα με ειδικούς που συμμετείχαν σε συνέντευξη από την HelsinginSanomat.

Ο Leo-JukkaSalonen, ο εστιάτορας στο Meiccu στο Meilahti του Ελσίνκι, δήλωσε στην καθημερινή εφημερίδα ότι οι καταναλωτικές συνήθειες έχουν αλλάξει: οι καταναλωτές δειπνούν στα εστιατόρια λιγότερο συχνά από πριν και, όταν το κάνουν, είναι πιο φειδωλοί, εγκαταλείπουν τα σναπ και το κονιάκ και επιλέγουν για νερό αντί για κρασί.

  «Ενώ προηγουμένως οι περισσότεροι παρήγγειλαν ορεκτικό, κύριο και επιδόρπιο, τώρα παραγγέλνουν μόνο ένα κύριο ή πιθανώς μόνο ένα ορεκτικό», περιέγραψε. «Είναι πραγματικά λυπηρό. Εάν συνεχιστεί αυτό, δεν θα υπάρχουν ιδιοκτήτες μικρών επιχειρήσεων σαν εμένα σε 20 χρόνια από τώρα. Μόνο αλυσίδες. Αυτή είναι μια λαϊκή παράδοση που εξαφανίζεται».

Η αλλαγή στις καταναλωτικές συνήθειες είναι ο πληθωρισμός που εξαπολύθηκε από τη ρωσική εισβολή στην Ουκρανία τον Φεβρουάριο του 2022.

Ο JaakkoNors, ειδικός σε θέματα πτώχευσης στο Asiakastieto, υπενθύμισε στην HelsinginSanomat ότι ο πληθωρισμός κορυφώθηκε σε πάνω από το 7%, επηρεάζοντας τόσο τα υλικά όσο και το κόστος των ακινήτων, αλλά τα εστιατόρια δεν μπόρεσαν να αυξήσουν τις τιμές του μεσημεριανού γεύματος στον ίδιο βαθμό.

«Στην πράξη, όλες οι τιμές ανέβηκαν, αλλά οι μισθοί των ανθρώπων όχι», συνόψισε.

«Οι μεγάλοι διεθνείς παίκτες που νοικιάζουν εμπορικά ακίνητα προτιμούν να μην μειώσουν τα ενοίκια τους ακόμα κι αν αλλάξει το περιβάλλον της αγοράς. Προτιμούν να κρατήσουν άδεια τις περιουσίες τους».

Οι επιπτώσεις της πανδημίας του κορωνοϊού παραμένουν επίσης. Η οικονομική βοήθεια που έλαβαν τα εστιατόρια κατά τη διάρκεια της κρίσης δεν ήταν αρκετή για να αντισταθμίσει την απώλεια εσόδων, αναγκάζοντας πολλά εστιατόρια να βουτήξουν στα ταμειακά τους αποθέματα για να παραμείνουν στη ζωή. Η στροφή στην υβριδική και εξ αποστάσεως εργασία που πυροδοτήθηκε από την πανδημία, εν τω μεταξύ, μείωσε τον αριθμό των θαμώνων κατά το μεσημέρι.

Ο Νορς αποκάλυψε στην εφημερίδα ότι έως και το 17 τοις εκατό των εταιρειών στον τομέα των εστιατορίων αντιμετωπίζουν σημαντικές οικονομικές δυσκολίες. Η Φινλανδία, ωστόσο, δεν είναι μόνη στην κατάσταση. Επίσης, ο τομέας των σουηδικών εστιατορίων δυσκολεύεται.

«Στη Σουηδία, οι χρεοκοπίες ήταν σε ιστορικά υψηλό επίπεδο το 2023. Εκεί ο μεγαλύτερος κίνδυνος χρεοκοπίας βρίσκεται επί του παρόντος στον κατασκευαστικό τομέα, αλλά ο τομέας των εστιατορίων έρχεται δεύτερος».

AleksiTeivainen – HT